Environmental changes in the westernmost Cantabrian range during the postglacial period: the Pena Velosa (Muniellos, Asturias) pollen record


Muñoz Sobrino, C., Suárez Pérez,F.J., Nava Fernández,H.S., Fernández Casado, M.A., Gómez -Orellana, L., Rodríguez-Guitián, M.A., Fernández Prieto, J.A., Ramil-Rego, P. (2012). Environmental changes in the westernmost Cantabrian range during the postglacial period: the Pena Velosa (Muniellos, Asturias) pollen record. In: A. Campar Almeida, Ana M. S. Bettencourt, D. Moura, Sérgio Monteiro-Rodrigues and Maria Isabel Caetano Alves (Eds): Environmental Changes and Human Interaction along the Western Atlantic Edge: 79-94. APEQ/ CITCEM/ CEGOT/ CGUP/ CCT. Coimbra. Portugal. 271 pp.

Abstract: The westernmost corner of the Cantabrian Range (NW Spain) is a territory of good possibilities for palaeoecological reconstructions. Nevertheless, vegetation dynamics in this area is still imprecise, mainly because the available environmental data are scarce, particularly those regarding its northern façade. New pollen and radiocarbon data obtained in the Pena Velosa peatbog, located at 1350 m above sea level (asl), on the northern slope of the Valdebueyes peak (Biosphere Reserve of Muniellos), support the notion that pinewoods had a relevant role in this region during most of the Late?Glacial and Early?Holocene. During this interval, several well established global climatic events may be recognised (namely, the Oldest Dryas, Younger Dryas, GH11.2?Event, GH8.2?Event), some of them being described for the first time for the seaward slopes of this mountains. Subsequently, the coniferous vegetation retreated, and pinewoods were definitively removed from this area throughout the Holocene. Such regional dynamics of Pinus might be attributed to pinewoods persisting in the Cantabrian highlands during the coldest stages of the Late?Glacial, where they could find a suitablecombination of temperature and hu midity, but being displaced during the warmer stages, when the deciduous forests shifted upslope. Alternatively, a number of hiatuses have been identified along the Mid?Holocene and Recent Holocene in the new record, which might correspond with other intercalated rhexistasic/drought events. Similar episodes have also been identified in other nearby sites, suggesting a regional character. Therefore, they might be, at least in part, climatically induced.

Key words: Palaeoecology; Pollen; Western Cantabrian Range; Holocene.

Resumo: O extremo mais ocidental da cordilheira Cantábrica (NW de Espanha) é um território com boas possibilidades para reconstruções paleoecológicas. No entanto, a dinâmica da vegetação nesta área é ainda imprecisa, principalmente porque os dados ambientais fiáveis são escassos, em particular os respeitantes à fachada virada a norte. Novos dados polínicos e de radiocarbono obtidos na turfeira de Pena Velosa, localizada a 1350 m de altitude, na vertente norte do pico de Valdebueyes (Reserva da Bio-sfera de Muniellos) sugerem que os pinhais desempenharam um importante papel nesta região durante a maior parte do final do Glacial e início do Holocénico. Durante este intervalo, foram reconhecidos vários eventos climáticos globais bem determinados (nomeadamente, Dryas Antigo, Dryas Recente, evento GH11.2, evento GH8.2), sendo alguns deles descritos pela primeira vez nas vertentes expostas ao mar destas montanhas. Em seguida, a vegetação de coníferas recuou e os pinhais foram definitivamenteremovidos da região ao longo do Holocénico. Esta dinâmica regional de Pinus devia ser atribuída a pinhais persistindo nas terras altas cantábricas durante os episódios mais frios do Glacial final, onde podiam encontrar uma combinação favorável de temperatura e humidade, sendo todavia deslocadosdurante os episódios mais quentes, quando as florestas caducifólias subiam as encostas. Em alternância, foram identificados, no novo registo, numerosos hiatos ao longo do Holocénico Médio e Holocénico Recente, que devem corresponder a outros eventos rexistásicos/secos intercalados. Episódios semelhantes têm sido reconhecidos noutros locais próximos, sugerindo caráter regional. Portanto, deviam ser, pelo menos em parte, climaticamente induzidos.

Palavras?chave: Paleoecologia; Pólen,; Cordilheira Cantábrica Ocidental; Holocénico.
 Environmental changes in the westernmost Cantabrian range during the postglacial period: the Pena Velosa (Muniellos, Asturias) pollen record
 
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